Feelings of Grief

Feelings of Grief

by Connie Borden, 9 March 2022

en français ci-dessous / 以下日本語で

Tomi Nagai-Rothe and Connie Borden, both Shintaido Instructors, are also active with HF Ito, Sarah Baker, Rob Gaston and many others in the Global Taimyo Community (GTC). GTC formed after September 11 in 2001 and re-formed on the 20th anniversary in 2021. GTC believes that Taimyo Kata can function like a ritual form through which we can search and/or heal our inner world as well create better relationships with our outer world — including neighbors, community, and Nature.

This is the second of two articles written for the 2022 gatherings on the theme of Kintsugi (金継ぎ, « golden joinery »), also known as kintsukuroi (金繕い, « golden repair »). Mending is one way to transform objects and ourselves. Yet before we can mend or make amends, we need to feel the brokenness fully, be it a personal weakness or the violence of war. Deeply feeling the brokenness is a personal responsibility and a collective responsibility that is painful and necessary. 

These articles were written to help open conversations. Our hope is to create a brave space rather than a “safe space.” The keiko analogy would be a perspective-altering kirioroshi kumite as opposed to an enjoyable keiko where you leave the same way as you arrived. It’s not that we feel unsafe in an incredible kirioroshi kumite – quite the contrary – we feel so safe with our partner that we can open ourselves to them.

Please reflect and share your comments on these articles being shared with the Shintaido audience via Body Dialogue.

My understanding of feelings of grief and loss stem from my experience working in the hospice field starting in 1994 and the death of my father in 1998. Later my professional experience expanded into palliative and hospice care.

Each person is different, and feelings of grief can vary in intensity. Feelings of grief and grieving can be cyclical. This process can often feel like one step forward and two steps back. Anniversaries and special occasions can bring back these feelings of grief. 

Photo by Cynthia Derosier

What have I experienced? The first step was becoming vulnerable enough to experience these emotions. It’s much easier to deflect and deny them. Due to our fear of being controlled by our emotions, it is common to hide these feelings. My own experience at my father’s death was numbness. I recall seeing a poster showing faces of 32 emotions. I could only identify two or three of the emotions at that time. I was that numb. Over time through therapy and doing more Shintaido, I could also experience anger, sadness and gradually remembering more of the many facets of my father’s life. 

Perhaps you remember something similar? Perhaps you too can recall the impact of opening your hands, opening your body and then opening your mind through Shintaido movements? And did you wonder what was happening? I believe these movements of raising our arms overhead, opening the center of our body and using our voices can result in feelings of vulnerability.

How did I experience doing some of these movements? The first was centering, finding where I feel my emotions, where I hold tension, where I block to avoid joining with others. One way to center is the seated, rocking motion where we rock from one hip to the other hip. Rocking itself is soothing. Rocking side to side draws our attention to where the center of our being is and when we are off center. Being centered, I could be aware of my emotions, thoughts and feelings. Another movement was raising my arms overhead and relaxing to allow my partner to cut me during Tenshingoso kumite. As I opened my arms overhead, leaned backwards from my center and received the overhead cut, I found my center – often the heart area – being opened. This life exchange of energy through kirioroshi kumite can be supportive as each person is cut and then cuts their partner. When I opened and was cut, I was then softer and more receptive to the energies of the environment. This cathartic type of movement allowed me to cry. Early in my practice at gasshukus amongst the beautiful, strong, enduring redwood trees. I would find myself crying and hugging the redwood trees. At another gasshuku on Ocean Beach with sand below my feet, I found myself crying when being cut and rolled. Over time these reactions to being opened during practice have been less startling, and more familiar so I can say “Oh this is happening again, what can I learn from this?”

Photo by Tomi Nagai-Rothe

Death is one of the most obvious reasons for grief. What else might constitute times of grief from loss? Sometimes it comes with the diagnosis of a medical condition that results in loss of physical mobility. At other times it might be from a change in a significant relationship with resulting feelings of loss of a promised future. A job loss, change in a living situation or a loss of income are others. Even what we consider to be happy events – a child’s high school graduation or a marriage – can bring tears that are a mixture of happiness and sadness. These emotions seem to reflect a clear demarcation of a change we are experiencing from one state of being to another state of being.

What are some ways people can begin to acknowledge feelings? For some it is focused talk therapy, for others journaling, for others listening to music, and for others doing art, gardening, or body movement. Where and how to acknowledge feelings with others is also critical. Where and how require a space that provides love and is non-judgmental. One of the common experiences for a person who has had a recent event such as death is they report that people grow tired of hearing about their loss. Some people find it helpful to join a focused support group on loss, such as a bereavement group. For others, the sacred space of a dojo provides the place to explore and acknowledge feelings, thoughts and emotions. 

Suffering is present for us all. I am reminded of the saying “be gentle with others, you do not know what they are experiencing.” To open and be aware of one’s emotions including grief, anger, and sadness, is the first step. Sharing with others as a next step keeps us human and open. These upcoming Global Taimyo Community gatherings can be one place to practice vulnerability. Our gatherings can be a place to gather, to build peace within ourselves and to support each other by being in community. Our gatherings can be a community to foster mending and finding ourselves more human.

Les sentiments de deuil

par Connie Borden

9 mars 2022

Ma compréhension des sentiments de deuil et de perte provient de mon expérience de travail dans le domaine des soins palliatifs depuis 1994 et du décès de mon père en 1998. Plus tard, mon expérience professionnelle s’est étendue aux soins palliatifs et aux soins en hospice. 

Chaque personne est différente, et les sentiments de deuil peuvent varier en intensité. Les sentiments de chagrin et de deuil peuvent être cycliques. Ce processus peut souvent donner l’impression d’un pas en avant et de deux pas en arrière. Les anniversaires et les occasions spéciales peuvent faire resurgir ces sentiments de deuil. 

Qu’est-ce que j’ai vécu ? La première étape a été de devenir suffisamment vulnérable pour vivre ces émotions. Il est beaucoup plus facile de les détourner et de les nier. Par peur d’être contrôlé par nos émotions, il est courant de cacher ces sentiments. Lors du décès de mon père, j’ai moi-même ressenti un engourdissement. Je me souviens avoir vu une affiche montrant les visages de 32 émotions. Je ne pouvais identifier que deux ou trois de ces émotions à ce moment-là. J’étais à ce point engourdie. Avec le temps, grâce à la thérapie et à la pratique du Shintaido, j’ai pu ressentir de la colère, de la tristesse et, progressivement, me souvenir des nombreuses facettes de la vie de mon père. 

Peut-être vous souvenez-vous de quelque chose de similaire ? Peut-être vous souvenez-vous aussi de l’impact de l’ouverture des mains, de l’ouverture du corps et de l’ouverture de l’esprit par les mouvements du Shintaido ? Et vous êtes-vous demandé ce qui se passait ? Je crois que ces mouvements consistant à lever les bras au-dessus de la tête, à ouvrir le centre de notre corps et à utiliser notre voix peuvent entraîner des sentiments de vulnérabilité.

Comment ai-je vécu l’exécution de certains de ces mouvements ? Tout d’abord, en me centrant, en trouvant où je ressens mes émotions, où je maintiens des tensions, où je bloque pour éviter de me joindre aux autres. L’une des façons de se centrer est le mouvement de balancement assis, où l’on se balance d’une hanche à l’autre. Le balancement en soi est apaisant. Se balancer d’un côté à l’autre attire notre attention sur l’endroit où se trouve le centre de notre être et sur les moments où nous sommes décentrés. En étant centrée, je pouvais être consciente de mes émotions, de mes pensées et de mes sentiments. Un autre mouvement consistait à lever les bras au-dessus de ma tête et à me détendre pour permettre à mon partenaire de me couper pendant le Tenshingoso kumite. Lorsque j’ouvrais les bras au-dessus de ma tête, que je me penchais vers l’arrière à partir de mon centre et que je recevais la coupe au-dessus de ma tête, je découvrais que mon centre – souvent la région du cœur – était ouvert. Cet échange d’énergie vitale à travers le kumite kirioroshi peut être un soutien car chaque personne est coupée et coupe ensuite son partenaire. Lorsque je me suis ouverte et que j’ai été coupée, j’étais alors plus douce et plus réceptive aux énergies de l’environnement. Ce type de mouvement cathartique m’a permis de pleurer. Au début de ma pratique à Gasshukus, parmi les beaux, forts et durables séquoias. Je me surprenais à pleurer et à étreindre les séquoias. Dans un autre gasshuku sur Ocean Beach, avec du sable sous les pieds, je me suis retrouvée à pleurer quand on me coupait et me roulait. Au fil du temps, ces réactions à l’ouverture pendant la pratique sont devenues moins surprenantes et plus familières, ce qui me permet de dire : « Oh, cela se reproduit, qu’est-ce que je peux apprendre de cela ? ».

La mort est l’une des raisons les plus évidentes du deuil. Qu’est-ce qui pourrait constituer d’autres moments de deuil à cause d’une perte ? Parfois, il s’agit du diagnostic d’un problème médical qui entraîne une perte de mobilité physique. Dans d’autres cas, il peut s’agir d’un changement dans une relation importante, qui entraîne un sentiment de perte d’un avenir promis. Une perte d’emploi, un changement dans les conditions de vie ou une perte de revenus en sont d’autres. Même ce que nous considérons comme des événements heureux – l’obtention du diplôme d’études secondaires d’un enfant ou un mariage – peut provoquer des larmes qui sont un mélange de de bonheur et de tristesse. Ces émotions semblent refléter une démarcation claire d’un changement que nous vivons d’un état d’être à un autre état d’être.

De quelle manière les gens peuvent-ils commencer à reconnaître leurs sentiments ? Pour certains, il s’agit d’une thérapie par la parole, pour d’autres de la tenue d’un journal, pour d’autres encore d’écouter de la musique, et pour d’autres de faire de l’art, du jardinage ou des mouvements corporels. Le lieu et la manière de reconnaître ses sentiments avec les autres sont également essentiels. L’endroit et la manière nécessitent un espace qui offre de l’amour et ne porte pas de jugement. L’une des expériences les plus courantes pour une personne qui a vécu un événement récent comme un décès est que les gens se lassent d’entendre parler de leur perte. Certaines personnes trouvent utile de se joindre à un groupe de soutien axé sur la perte, comme un groupe de soutien aux personnes en deuil. Pour d’autres, l’espace sacré d’un dojo permet d’explorer et de reconnaître les sentiments, les pensées et les émotions. 

La souffrance est présente pour nous tous. Je me souviens du dicton « soyez doux avec les autres, vous ne savez pas ce qu’ils vivent ». S’ouvrir et prendre conscience de ses émotions, y compris le chagrin, la colère et la tristesse, est la première étape. L’étape suivante consiste à partager avec les autres, ce qui nous permet de rester humains et ouverts. Les prochains rassemblements de la communauté mondiale Taimyo peuvent être un lieu de pratique de la vulnérabilité. Nos rencontres peuvent être un lieu de rassemblement, pour construire la paix en nous-mêmes et pour nous soutenir mutuellement en étant en communauté. Nos rassemblements peuvent être une communauté qui favorise la réparation et la découverte de notre humanité.













苦しみは誰にでもあるものです。私は、 »他人を思いやること、その人が何を経験しているかわからない « という言葉を思い出します。悲しみや怒り、喜びなど、自分の感情を開いて自覚することが、最初のステップです。次のステップとして、他者と分かち合うことで、私たちは人間らしく、オープンであり続けることができるのです。このグローバルタイミョーコミュニティーの集まりは、脆弱性を実践する一つの場となり得る。私たちの集まりは、自分自身の中に平和を築き、コミュニティに参加することでお互いをサポートする場となりえます。私たちの集まりは、修復を促進し、より人間らしい自分を見つけるためのコミュニティとなり得るのです。

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